BORGES   DECÍA:   "LOS  ARGENTINOS  DESCENDEMOS  DE  LOS  BARCOS" 

La ARGENTINA creció a partir de la inmigración europea que escapaba de la guerra y la pobreza; la inmigración masiva 

comenzó a partir de 1850 con la aparición de los grandes barcos a vapor. La mayoría de los inmigrantes tenían entre 15 y 40 años y 

llegaban con su familia en busca de trabajo. entre ellos estaban mis cuatro abuelos que en 1889 llegaron desde  BÉLGICA y FRANCIA.

  http://es.wikipedia.org/wiki/Inmigracion_belga_en_Argentina

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Inmigracion_francesa_en_Argentina

 

   ¿DE DÓNDE VENGO?   English

Muchas veces durante mi vida me hice esa pregunta pero nunca pude realmente contestarla ni averiguar.

 Las circunstancias económicas a veces  y la falta de tiempo por el estudio durante gran parte de ella y luego la responsabilidad 

de una familia, la de mi especialidad, y la lucha diaria fueron postergando esa inquietud, hasta que llegué a encontrarme

 con poco que hacer por mi retiro de la actividad médica luego de 36 años intensos e ininterrumpidos y recomencé 

con el viejo sueño de conocer sobre mis raíces y reconstruir algunos recuerdos desde la niñez ayudado por mi madre que 

entonces aún vivía y había compartido años con los miembros de los primeros Van Meegroot que llegaron al país. 

Así fue que comencé por recolectar algunas fotos de mis abuelos, mis padres y mis hijos e hice una especie de

 "árbol genealógico" con esas fotos, a las que fuí agregando las de los nietos que se sumaban.        

                 

                                                                        

                Pero un hecho fortuito cambió de golpe esa inquietud y la transformó en una necesidad imperiosa de ayudar 

y completar el rompecabezas: una carta de Sergio Omar Van Megroot con largas listas de nombres 

de parientes en Bélgica y en Argentina, descendiente él mismo de Augustus Van Meegroot que fuera

 hermano de mi abuelo Hypolite, y que carecía casi por completo de los nombres de quienes 

pertenecemos a esta última rama.

Tras un fecundo intercambio de cartas, con datos que iba consiguiendo y que Sergio me aportaba, y por su interés 

en esta materia y su viaje a Bélgica, y su falta de tiempo para atenderme epistolarmente, decidí adquirir una computadora,

 yo,  que no sabía una sola palabra del idioma técnico, ni conocía lo más elemental,  y  que felizmente

 me abrió un panorama hasta entonces inimaginable para mí y lo primero que hice en internet fue buscar Moerbeke-Waas,

 el pueblo donde todo comenzó y para mi sorpresa encontré direcciones de Van Megroot, a los que contacté de inmediato,

 y no sólo me respondieron sino que me enviaron fotos, datos y anécdotas y hasta el escudo familiar original.

                                                                             

Fué una pena no haber tenido esos datos en 1965/68 cuando viví en Inglaterra y los viajes que hice, por Bélgica; haber estado tan cerca 

de la cuna, en Gent, y no poder conocerla; pero en esos años no había computadoras ni internet, ni comunicaciones

tan fáciles, recién empezaban los satélites, la televisión color .

Estos son algunos recuerdos desde mi niñez, hace ya tanto, de los Van Megroot más cercanos

           6ª   MI  ABUELO     EL ÚLTIMO DESCANSO

             

                                    HYPOLITE  VAN MEGROOT    17 -5 -1873 MOERBEKE//1 -1-1959 ALCORTA-Sta.FÉ         

      AGRICULTOR -HOTELERO-COMERCIANTE  

FELISA VAN DAELE    1883 WITSTRATE   4/5/1967 ALCORTA  Sta. FÉ  

 Casados 5/11/1898 - San Nicolás - Bs.Aires 

  Mi abuelo Hipólito: un  hombre alto y macizo,de enormes  manos, de cara adusta, grandes bigotes, muy callado 

y que en  su  media  lengua  castellana me llamaba por   mi apodo de  niño, Cacho, deformándolo a Cachita, cuando me sentaba 

en sus rodillas y le tiraba de sus bigotes, y lentamente me enseñó muchas  virtudes que lo formaban,  hasta  que en 1941

 mis padres se trasladaron de Alcorta-Santa Fé  a Villa Allende–Córdoba.  Lo volví a ver   unos  años después  

cuando tenía 15 e hice una gira visitando familiares, yo solo, que en esa época era   toda una aventura, para hacerme

 "hombre" como decía mi padre; pasé unos días en su casa y aprecié aún más a este hombrón  que a los 70 años 

aún estaba erguido y firme como un roble, que usaba el "che" con un aire de respeto especial, solía decir por ejemplo:

 sentate CHE señor. Muchas anécdotas contadas por mi padre y mis tíos aún recuerdo de este abuelo que sólo pude 

gozar unos pocos años, todas mostrando su entereza y su rectitud, su educación, que  legó su apellido a sus  5 hijos, 

10 nietos, 14 bisnietos y 22 tataranietos (2012).

Una coincidencia : el día que el abuelo Hypolite, Hipólito para la familia argentina,  cumplía 85 años, yo me casaba por iglesia.

 

MI HOMENAJE

 

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   7ª  GENERACIÓN  -  1ª ARGENTINA: MIS  PADRES  

         

                FELIX  LEANDRO  VAN  MEGROOT     PELUQUERO - COMERCIANTE        

21 abril 1909 - Sta. TERESA - Sta. FÉ //  +23  diciembre 1978 - VILLA ALLENDE - Cba

                          

                              EULALIA BONNIN PEINADORA - AMA DE CASA  

                         2 abril 1912 - ALCORTA - Sta.FÉ // + 24 octubre 1996 - VILLA  ALLENDE - Cba. 

            

  CASADOS  24 ABRIL  1930-Colón-Bs.As.   

 

    

      Los  utensillos  que  usó  en  su  oficio, su libreta de casamiento y enrolamiento están  en  el  Museo  Municipal  de  Alcorta   

      

       18  años                   28 años               48 años                   58 años                     68 años

Mi padre: Un hombre que me infundió, con su ejemplo más que con su palabra, lo que significa honor, dignidad, 

honradez, trabajo, ética, y tantas otras virtudes que tenía y de las que no hacía ostentación. Que  en los años setenta, 

cuando tuvo un negocio que orgullosamente llamaba "Boutique" y  recrudeció la inflación y luego apareció la indexación, 

se empobreció porque consideraba que remarcar era totalmente inescrupuloso y hasta delictivo...Trabajó toda su vida, 

a veces por monedas, pensando legar a su único hijo una mejor y más fácil manera de progresar en la vida honestamente.

 Un hombre pulcro y siempre bien aliñado, que amaba la corbatas moñito.

Fué  peluquero desde su juventud, probó suerte como agricultor en Colón, Bs.Aires, a principios de su matrimonio  y luego 

 como fotógrafo en Alcorta, donde tenía su peluquería "Plus Ultra", con una rara conjunción de voluntad y arte, en épocas que 

no existía la fotografía en colores y había que "iluminar" las copias con una especie de acuarelas, que venía en papeles 

embebidos en el tinte y se diluían  en agua, lo curioso es que mi padre era daltónico y distinguía muy pocos colores, por lo que 

una persona a su lado debía asistirlo, indicándole el color requerido que él aplicaba a pincel.    Y mi recuerdo, arrepentido, de las 

numerosas veces que me deleitaba preguntándole "de qué color es esto o aquello?"sabiendo que respondería con uno que no 

correspondía a la realidad, o aquella vez que fuímos al cine y daban  una película en   colores  y otra en blanco y negro y al 

finalizar preguntó cuál de las dos.    

   

Estas son algunas muestras de su arte, mi madre y yo eramos  sus modelos,en mi caso quizás para perpetuar su temor 

de perderme  cuando a los 2 años, en 1935, fuí mordido por un perro rabioso y debió instalarse en Rosario, con mi madre

durante los cuarenta días que duró el tratamiento de entonces. 

Emprendió en 1941 una empresa temeraria, como lo hicieron sus padres cuando emigraron desde Bégica, él "emigró" 

desde Alcorta, a 100 km. de Rosario a Villa Allende a 17 km de Córdoba, porque allí habían más posibilidades de 

estudio para mí y recuerdo que el día que  abrió , con  mi madre que era peinadora,  el 17 Julio 1941, su PELUQUERIA Y 

MAISON TABU,

 

  que el Negro Leal (antiguo cartero)citó en su libro La Década del Cincuenta, tenía solamente unos pocos pesos moneda nacional en el bolsillo y ninguna deuda. 

En esa casa que alquilaba y que muchos años después adquirió (1955)y amplió(1965), vivió hasta su muerte y  mi madre continuó 

viviendo allí, hasta el día que falleció 55 años y 3 meses después de aquel  julio de 1941. Quedó para siempre en esta foto, en la ventana, 

en la casa familiar. 

 

                                                    1942                                                            1952                                         1970                                     1996

Era hincha de Boca Juniors, de Fangio y de Chevrolet, demócrata  total y enemigo acérrimo de los totalitarismos,  

combatió como pudo el franquismo, fascismo, nazismo y el comunismo que arreciaban por esas épocas. Y me infundió esos 

ideales que aún mantengo.

  Toda su vida buscó nuevos horizontes y emprendió empresas que para él eran importantes, así logró ser el "concesionario" 

de los productos Philips en Villa Allende, antes de eso había logrado la representación de semillas La Germinadora 

para toda la provincia y recuerdo sus viajes, en ómnibus por distintas ciudades para conseguir clientes.

Un ejemplo de su honestidad: cuando días después del golpe revolucionario de Septiembre 1955, le ofrecieron nombrarlo 

Intendente de Villa Allende, rehusó el ofrecimiento basado en dos puntos: lo que llamaba su "falta de capacidad" para

 desempeñar el cargo y por ser un nombramiento "de  facto" y por ende antidemocrático; le dijeron que le pondrían un 

buen secretario que se ocuparía de todo y él contestó:"Y porqué no nombran a ese secretario?"  

          

    

Villa Allende: Octubre1955 - Festejo :1 Mes de la Revolución Libertadora

     

   

Aún recuerdo su orgullo cuando su hijo fue el mejor alumno de la escuela primaria, años después el mejor bachiller 

del colegio Nacional Deán Funes de Córdoba y el día que llegó de sorpresa a mediodía con su novia y le comunicó que se había

 recibido de médico, el 17 enero 1958. Casi fué mi primer paciente. Él llevaba cuenta de mis exámenes pero le había ocultado 

uno de días anteriores y de ahí su desconcierto. 

Sus sueños se habían cumplido ese día : su hijo era profesional.

17/1/1958 - REUNIÓN  CON  EL  INTENDENTE,  FAMILIARES Y AMIGOS  FESTEJANDO  LA  GRADUACIÓN  DE  SU  HIJO  

                       

 Recuerdo su dolor, reprimido, cuando le dije años después que me iba al extranjero para especializarme, las cartas que 

me escribía durante tantos años, tratando de ocultarme las cosas desagradables, el fallecimiento de las abuelas, su accidente

 con su motoneta que lo tuvo meses lejos de su trabajo y su interés porque no olvidara al país enviándome periódicos, 

revistas y  cintas grabadas con música nacional y hasta el Himno Nacional.

  1959 -  CON   SU   SIAMBRETA    -     CON EL PRIMER NIETO          -        PENSANDO

                                  

                         

 

 

1969 -JARDÍN  DE  LA  CASA   FAMILIAR /  1990 /1970- EN EL PATIO  CON  LA FAMILIA -1973 - CON LA FAMILIA DE RONAL     

       

     

Con un  mayor  desahogo económico  se pudo dedicar a   otro  de  sus hobbies : la pesca, aunque debió 

 soportar  un grosero  error en el   carnet habilitante,  esta vez en   su  nombre  y no  en el apellido que tantas veces le habían deformado. Y  por primera vez en su vida tomarse vacaciones  y conocer  parte del país .

 

Recuerdo su satisfacción cuando regresé y luego de algunos altibajos, comencé a actuar en mi profesión y especialidad, la alegría, sana, que sentía cuando le contaba de los muchos pacientes que iba teniendo, de los progresos económicos, de la casa que adquirí, de todos esos momentos agradables en los que él se regocijaba, pero siempre estaba oculto.

 

Siempre me decía "algún día mi oficio y mi trabajo será valorizado"...En mi juventud él necesitaba atender diez personas para abonar la consulta del médico. Años después, yo, especialista con numerosos exámenes, revaloraciones, cursos y congresos, necesitaba atender diez consultas de mutual para pagar un corte de pelo... Claro él no alcanzó a verlo...

 

 Y un día se fué y yo no pude hacer nada por él.

          

                                            Mi Homenage  :  MI VIEJO - Piero -                    

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Cerca de nuestra casa, en Saldán vino a vivir también en 1942, mi tío Domingo Amando, muy parecido al abuelo, física y temperamentalmente, con mis primos Elia Enny y Elsio con quienes compartí muchos años de juegos, aventuras y colegio. El tío Domingo fue un hombre extraordinariamente bueno, religioso,

 tolerante, lleno de vida y emprendedor, con gran orgullo por su apellido, que paradójicamente le fue arrebato durante muchos años de su vida por  un error administrativo  que se relata más abajo. Siempre compitiendo sanamente con mi padre para ver cuál de los primos obtenía más logros en la escuela, 

el colegio o la universidad que compartieron varios años.

En dos o tres ocasiones nos visitó otro hermano de mi padre: Victor que seguía viviendo aún en Alcorta, con mi primo Ronal, algo menor que yo,  En un viaje  que hice a los 15 años, solo, para visitar tíos y abuelos en Alcorta, y Rosario aproveché para ver a  mi primo Néstor, que había sido mi compinche en mi niñez en Alcorta y a quién ya no tuve más oportunidad de visitar hasta que muchos años después, un día en 1999, me llamó por teléfono y me enteré que tuvo un hijo que se llama Walter por mí...

 

. Víctor tenía, como mi padre, unos ojos azules intensos, pero era casi pelirrojo de tan rubio, alto y fornido, rubicundo. Otra coincidencia : los tres hermanos Víctor ,Domingo y Felix,  eran peluqueros, a veces socios , a veces cada uno por su lado, allá en Alcorta . 

 

En 1962 partí para Estados Unidos y en mi viaje a Bs. As. pasé por Alcorta y ví a la abuela Felisa Van Dale por última vez. Y no pude dejar de recordar que esa mujer regordeta, bajita, de carácter fuerte, con andar de pato, la "curandera" de cosechas de todos los chacareros de la zona, durante años, había sido y aún lo era, todo energía.

 

Por entonces, mi tío Víctor y sus hijos ya no vivían más allí.

 

Pasaron los años, mis hijos se hicieron adultos y como periódicamente ocurre en nuestro país, ocurrió una 

ola de ansiedad por obtener la nacionalidad de padres o abuelos y mi hijo Marcos fue al Consulado Belga 

en Córdoba para averiguar, en 1990 y allí le pidieron una serie de documentos  de los antepasados 

para justificar la descendencia. Mi padre y mi abuelo ya habían fallecido.  

De manera que hubo de postergarse su ilusión hasta este presente de internet, 

 en que,  al contar con todos los antecedentes y papeles necesarios

los presenté  en el Consulado de Bélgica en Córdoba,   simplemente para sentir el orgullo de ser Argentino 

por nacimiento y  Belga por sangre y devolver a mis mayores algo de lo que me legaron.

He visto con orgullo, satisfacción y, a veces, pena, los rostros de quienes nos

precedieron y nos hicieron lo que somos, y con inmensa alegría los de las generaciones que me siguen, 

confiando que haya podido transmitirles los mismos principios que me infundieron mis mayores. 

 

         TANGO  "SUR"                                                         Avanzar